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Fabricant du cerf-volant effaroucheur ESPANTO

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Passionné de cerf-volant, Henry Prat a conçu l'ESPANTO©, un modèle en forme de rapace destiné à effaroucher les oiseaux qui picorent les cultures.

Article paru dans le Journal du Centre le 10 octobre 2010 - Par Jean-Mathias Joly

“Quand on me demande quel est mon métier, maintenant, je réponds : fabriquant de cerfs-volants. Et je suis heureux de voir que ça plaît aux gens.” Installé depuis trois ans à Brinon-sur-Beuvron, Henry Prat n'a pas totalement tourné le dos à son ancienne vie. À la région parisienne, oui. Il y a vécu pendant vingt ans. “Je ne m'y suis jamais vraiment adapté”. À sa profession, pas encore. Henry est graphiste. “Je travaillais en free-lance. Mais depuis la crise, je peine à trouver des commandes. Alors, j'essaye de vivre de ma passion : les cerfs-volants”.Il en possède de toutes sortes : des cerfs-volants du Brésil, du Chili, d'Inde, de Chine. Il en fabrique, également. Et il en vend. “Je me spécialise dans les cerfs-volants en forme d'oiseaux”, confie-t-il. Ils sont beaux mais pas uniquement.Depuis le début de l'année, Henry Prat commercialise son ESPANTO©. Un cerf-volant aux allures de volatile, qui, accroché à un fil et porté par le vent, tournoie dans le ciel en battant des ailes. Un leurre criant de vérité, destiné à effrayer les oiseaux qui mangent les céréales et les fruits dans les arbres.“On ne se rend pas compte à quel point les agriculteurs subissent cette nuisance”, explique-t-il. “En quelques mois, j'ai vendu beaucoup d'ESPANTO© à des paysans du coin mais aussi partout en France, via mon site Internet (www.aerea58.com). Pour l'instant, on ne peut l'acheter qu'en ligne. Mais j'envisage de démarcher des enseignes spécialisées dans les produits agricoles et de jardinage.”Le cerf-volant effaroucheur existait avant lui. “Je n'ai pas inventé le concept, je l'ai amélioré, grâce à mes connaissances”, assure-t-il. “Je voyais bien que ceux qui fabriquaient cela n'était pas cerf-volistes. Leurs produits sont lourds et volent mal. Le mien est léger, 20 g environ. Il est fabriqué avec de la toile nylon, qui ne craint ni la pluie, ni les déchirures. Les baguettes sont en fibre de verre. Avec un vent qui souffle à 2 km\h, il peut voler.”Henry Prat commercialise deux modèles, d'une envergure de 65 et 95 cm. Il les vend simplement avec leur ficelle ou, à la demande, avec une canne à pêche qui sert de mât. Il travaille désormais sur un nouveau prototype : un ESPANTO© d'une envergure d'1,00 m, qui, de loin, ressemble à s'y méprendre à un grand rapace. “Celui-là tournoie peu et plane davantage, comme un vrai oiseau de proie. Il pourra, je pense, effrayer les cormorans.” La démonstration, effectuée sur l'ancien terrain de foot de Brinon, est saisissante : l'oiseau, pardon le cerf-volant, vole, presque immobile, dans le ciel chargé de nuages.C'est plus efficace que les antiques épouvantails, promet l'inventeur. “Un effaroucheur couvre environ deux hectares. Il faut veiller à le déplacer tous les trois à quatre jours, car les oiseaux s'habituent”, précise-t-il. Mais ce produit est saisonnier. L'ESPANTO© sera bientôt rangé au chaud, en attendant le prochain printemps. Alors, Henry Prat tente de développer ses autres activités. Et s'amuse avec ses objets volants, esthétiques, insolites, qui le passionnent depuis plus de dix ans maintenant.